在 Ultra book 薄型筆電盛行的現今,許多傳統的連接裝置也逐漸退出了行動市場

一開始消失的像是頗佔筆電空間的光碟機;接著則是過去比 USB 快又穩的 Firewire 也逐漸退出市場;還有用來作為 PCI-E 擴充介面的 ExpressCard 也被取消了!甚至一定會用到的網路介面,也從有線的 RJ45 變成了無線 WiFi (802.11ac) 為主。這些趨勢看來是不可逆的,但......... 這也代表了許多周邊的配置,會因為添購了新的主機,而得面對大幅替換的窘境 Orz

光碟機還好,現在用到的機率真的不高;網路孔也還好,無線環境這幾年普及的挺快的,連去個小7都有無線網路可用。但家裡不同時期添購的儲存裝置可就麻煩了,得思考是否要替他們找個新家 (殼)! 過去買了外接裝置時會以 FW 為主,eSATA 為輔。主要是因為在影像等大的檔案搬移時,不論周邊的多寡,都能比較穩定的進行傳輸。不用擔心像是 USB 周邊連接一多時,就會讓系統很忙很忙的現象發生。所以當 FW 消失後,這些外接盒難道就只能束之高閣了嗎? 直到發現 AKiTiO Thunder Dock 這玩意,過去一切的顧慮都迎刃而解了~

 

<< AKiTiO Thunder Dock 開 箱 >>

外盒背面詳細列出支援周邊的配置方式

掀開還有一個深藍的紙蓋,搞神祕啊 XD

除了說明文件,還有一個品牌貼紙 (果然有蘋果家族的基因)

電源供應器跟隨附的一條 Thunderbolt 線裝在一起

對於剛入手 Thunderbolt 的人而言,能不用另外花 890 買原廠短線,真是大心 ^^

主角登場!外型相當洗煉,與 MacBook 系列走相同的風格,放在一起就像一家人~
 


<< 延 伸 & 擴 充 >>

Intel 主導的 Thunderbolt 技術,頻寬從一代的 10Gbps 一路打通到現在二代的 20Gbps。讓外部裝置不再需要擔心傳輸介面的流速瓶頸,可以放手大玩特玩。而坊間不同品牌的 Thunderbolt dock 其應用目的也各有不同,有些整合了網路介面,有些包含了影音擴充等。

而像是 AKiTiO 的這款 Thunder Dock 則讓我看到了兩個主要的應用
1. 延長了許多老 mac 周邊裝置的使用壽命
2. 解放了像 MBA 這樣超薄機種,在介面數量上的限制

老周邊 eSATA x2, Firewire x1
擴充 USB 3.0 x2
串接 Thunderbolt x2

AKiTiO_Thunder-Dock_.008.jpg

當初換到 MBP Retina 後,原本以為可以用 USB 3.0 來解決儲存裝置的應用需求。只是天不從人願,過去使用過幾款硬碟麵包機的經驗並不愉快!不知道是不是 Mac 太挑嘴,不是速度上不來,就是傳到一半就罷工!!! 這樣不穩定的傳輸經驗,讓我懷念起以前的 FW 介面.....

但說也奇怪!如果將這些被打槍的硬碟麵包機先接到 Thunder Dock 再用 Thunderbolt 串接回 rMBP,這些奇奇怪怪的症狀就藥到病除了說!!! 當然,更棒的是過去 eSATA / FW 等大師兄二師兄也都回來了呢 ^^

 

從擴充的觀點來看,像是 MacBook Air 這類的超薄筆電這幾年在效能上也提昇不少。但受制於超薄的機構,只留了一個 Thunderbolt 介面。如果在家還要拿來當外接螢幕 Display-Port 用,那 Thunderbolt 就......沒了........!!! 所以 Dock 要有兩個 Thunderbolt ports 保有串接的擴充性我覺得也是很重要的。


(上圖截取自 Apple 官網)


<< 效 能 與 穩 定 兼 顧 >>

基本上現在 Thunderbolt 的產品多半是搭配 Mac 應用居多,所以幾乎所有周邊都必需取得蘋果的認證才能推出。這或許讓產品的推出變慢變少,但也變的更精,換句話說就是重質不重量。

之前接觸到一些影視相關的 Thunderbolt 產品 (如 SDI 轉換介面等),就不時聽到原廠在解釋產品何時推出時,會提到產品還在等待 Apple 認證的訊息。雖然感覺很硬,但對消費者而言,能拿到一個穩定又有效能的產品,應該是更重要的事吧!

AKiTiO 這個品牌在 Mac 界早已頗具知名度,尤其在 Thunderbolt 相關應用上更是跑在前頭。就拿剛剛結束的 Computex 大展來說,AKiTiO 應該是全場唯一一家台灣廠商,能一口氣展出 13 個 Thunderbolt 裝置的品牌吧!就像前面說的,這些產品可都是通過 Apple 層層把關後的產物,所以感覺在挑選他們家的產品時,也能更有信心!

AKiTiO.jpg
(上圖引自於 AKiTiO 官方 FB )


<< 瞻 前 顧 後 >>

隨著 4K 的拍攝設備選擇越來越多,要打造符合 4K 製作需求的環境,除了運算效能外,儲存設備的容量及存取速度的規劃也都要特別注意。因此 Thunderbolt 的應用比重相信也會越來越高!

就拿蘋果最新的工作站 Mac Pro 來看,光是 Thunderbolt 介面就高達六個,基本上就是把主機當做圓心,再藉由 Thunderbolt 向外擴張。


(上圖截取自 Apple 官網)

在擴張的過程中,難免會需要考量兼容不同時期的裝置。所以為它準備一個 Thunder Dock 便能一勞永逸,不但能解決手邊的周邊連接需求,也再也不用擔心別人(客戶)拿來的是什麼樣的裝置了。

就像一個專業的汽車維修員,隨身帶著扳手也是很正常的! 您說是吧~~ XD

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