Sony Hi-Res AUDIO

「真的回不去了」!這或許是大多數的人在感官受到高品質的內容刺激後,最常說出的一句話。就以最近正夯的 4K 電視為例,當螢幕尺寸越做越大,解析度也隨之向上提昇,映入眼簾的是更為清晰且富含細節的影像時,就很容易讓人有彷彿置身於現場般的視覺感受,這也是過去一般畫質所無法提供的體驗!

耳 朵 也 是 ! 隨著音樂取樣技術的成熟,在聲音的傳遞上,除了旋律,也開始追求還原現場的空間感。有時甚至連一些細微的共振殘響等元素也希望能忠實的保留下來,目的就是希望讓聽眾同樣產生猶如現場聆聽般的感受。但究竟聲音不能跟影像一樣,把畫面暫停後再做分析。所以要如何藉由言語形容,精準的表達聆聽感受,帶領聽眾走進聲音的空間裡,絕對也是一門學問。

Hi-Res_Audio

「走入真實之聲的空間裡」

直到參與了 Sony 跟愛樂電台合辦的「真實之聲 - Sony 高解析音樂全系列產品體驗會」活動,聽了愛樂電台蔡昆霖老師的分享,才體會到原來樂器與樂器間的合奏也是一種共鳴、一種對話,更是一種情感的表現。有了這些音樂養份的灌溉,讓聽音樂不再只是聽旋律而已。
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對於剛踏入古典樂的我而言,在蔡老師專業的「導聆」之下,真的起了很大的幫助。像是蔡老師現場打拍子,教我聽懂蕭邦音樂一個很重要的元素「彈性速度」,如何以忽快忽慢的節奏來呈現浪漫而富於彈性的旋律。還有在開始播放馬勒的復活交響曲之前,先從作曲者的生長背景、當地文化,到作曲時的心境等等進行分析。在瞭解其創作的各項元素之後,聆聽時變得更容易走進其音樂的世界,腦海中似乎也把樂器作為畫筆,音符當作顏料,交織出一幅無形的畫作。
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當然在導聆的過程中,音質表現絕對是扮演非常重要的一環。因為有許多很細微的環節,感覺就像是作曲者隱隱要告訴聽眾的祕密一般,必須非常細心的發掘才能體會其中的「弦外之音」。而這種一邊聽音樂一邊挖寶的感覺,真的十分有意思!
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「數位流高解析音樂新趨勢」

就在我們享受完蔡老師分享許多不同風格,充滿層次的私房音樂之後,主持人邀請了 3C 達人,同時也是點子生活總編輯的 Kisplay 老師上台。從音樂與 3C 技術的角度切入,探討剛才是如何讓那些聲音中的細節,傳遞到我們聽眾耳裡的。
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Kisplay 老師說,關鍵就在於現場使用的裝置都是通過「高解析音樂 (Hi-Res Audio)」認證的設備! ps: 原來不是洋蔥... (誤)

至於什麼是 Hi-Res Audio 認證呢?

Kisplay 老師接著說:聲音也是有解析度的,所謂的解析度可以從取樣的頻率及大小來說明。真實世界中的聲音是以類比的方式存在著,而在數位化的過程中便會進行取樣。以 CD 音質的標準來解釋,便是以每秒鐘記錄 441,000 個點的頻率 (44.1kHz) 來數位化聲音的資訊。那如果想要得到比 CD 更好的音質該怎麼做呢?當然就是提昇取樣的技術!
Sony Hi-Res AUDIO

以過去音樂領域廣泛使用的 Audio-CD 來說,便是由 Sony 與 Philips 兩家公司於 1980 年代所共同制定,採用 16bit PCM 編碼,以及 44.1kHz 的取樣頻率作為規範。如今三十年過去了,隨著科技的不斷進步,不論是編碼技術,還是記錄媒體的容量都有了長足的進步。這也代表有機會採用比過去 CD 標準更高的取樣規範,好讓聲音的連續性更好,更利於還原現場演出的聲音表現,讓聽眾就算人不在現場,也能享受猶如親臨現場般的聆聽感受!

現在,我們正在見證這個新世代的開始! Sony 對數位音樂的要求再向上拉高了一個層級,將取樣頻率與資料位元長度大幅躍升到 192kHz / 24bit [註1]。換句話說,不僅取樣的頻率是過去的四倍多,就連保存的資訊量也比過去的 16bit 還要多了 256 (2的8次方) 倍這麼多。如此一來,便能讓取樣的間距縮至極小,讓音樂在數位化的過程中,還能非常接近原來的線性曲線特性。  [註1]: 最新的 UDA-1 擴大機已支援到 192kHz / 32bit

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(*上圖引用自 Sony Taiwan 網站)

接著 Kisplay 老師為了讓我們實際感受到這個理論,他透過不同的取樣標準來壓制同一首音樂,讓我們聽聽其中的差異。這才發現不論是空間感還是細節的表現上,採用高解析度取樣技術所記錄下的音樂,果真十分具有穿透性,無需刻意說明也能明顯感受到兩者間的差別。

Kisplay 老師並以吹奏薩克斯風為例。除了旋律外,高解析音樂還能還原出吹奏時簧片撞擊或是押下按鍵時的細微聲響,甚至連吹奏者的口氣 (還是說漏風?) 也聽的到。總之,就是你在現場聽到什麼,這些高解析度音樂的設備就能原汁原味的呈現出來!
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說到這就不得不提一下,現場採用的喇叭是還未正式開賣的 SRS-X9。其中央重低音搭載兩側雙被動式輻射裝置 (Dual Passive Radiators) 的設計,在播放到重低音時,那種穿透性真難想像是由這麼小的一組喇叭所產生的。體驗會中,喇叭的前面板還刻意拆了下來,害我一直盯著中間重低音,隨著它的震動一同共鳴著..... (咚吱 咚吱 ^^)
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再來 Kisplay 老師用一張圖表來解說設備與設備之間的關聯性,以及在挑選的先後順序上給予了一些建議 (換句話說,就是預算互相排擠時,該如何取捨的意思 >"<)。
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【首先】當然是耳機喇叭!因為若缺了這個環節,就算再好的音質也無法完整呈現出來。

【第二】則是播放設備。重點當然就在於必須挑選能支援 Hi-Res 高解析音樂格式的裝置。

【第三】是音訊來源。Kisplay 老師列舉了目前國外一些提供高解析音樂的平台,可取得包含 WAV / FLAC / ALAC / DSD 等不同規格的高解析音樂。
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【最後】就是擴大機了。這部分得視播放和輸出設備的特性來進行挑選,有些擴大機開始內建數位音質還原的技術,針對現有已壓縮的音樂格式,也能有效提昇音質上的表現。

說了這麼多,為了讓消費者更容易辨別哪些設備已支援此一新的規範,Sony 特別設計了一個閃亮亮的金色 [Hi-Res AUDIO] 標章,貼在機身或是盒裝上頭! (就是"買對才有效"的意思啦 ^^)
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「科技不僅帶來了好音質,還有便捷的連線技術」

Kisplay 老師最後還秀了一手,用手上的 NWZ-ZX1 輕觸了一下桌上的 SRS-X9。就這麼一個簡單的動作,兩個裝置間的連線便完成了,可立馬進行高解析音樂的播放。原因就在於這兩個裝置都支援了 NFC 近場通訊技術,感覺就像搭捷運拿悠遊卡"嗶"一下,錢就被吸走一樣的簡單。 (笑)
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「唯有親身體驗,才能感受其中的奧妙」

在 Kisplay 老師分享過後,便是親身體驗的時刻了。
Sony Hi-Res AUDIO

在我面前就放著一台 UDA-1,這可是一款能支援播最高 PCM 192kHz/32bit 高解析音樂格式,及 DSD 5.6MHz 解碼功能的擴大機。它的旁邊則是一台 VAIO,負責用安裝好的 Sony Hi-Res Audio Player [註2] 來播放高解析音樂,再透過 USB 連線至 UDA-1 背面板的 USB Type-B 端子 (下圖左側紅圈處),以數位流的方式傳輸高解析音樂資訊。

[註2]: Sony Hi-Res Audio Player 可於 Sony 網站免費下載 [Win版] [Mac版]
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聆聽的耳機則是選用 MDR-1RMK2。之前就有在注意這款耳機,早就對其液晶高分子振膜,和擁有 4Hz - 80kHz 的高解析驅動單元設計仰慕已久。如今又搭配了 Hi-Res 高解析音樂的訊源,讓一開始的體驗過程就感到些許的微醺。或許真的是受到泛音 (高於20kHz人耳辨識範圍) 響應的影響,確實能感受到音樂的空間十分寬廣且充滿層次,還能夠聽到許多演出的細節,非常容易就能融入該音樂的氛圍之中。
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接著換上自己帶來的 MDR-7506 監聽耳機,透過 UDA-1 來聽自己常聽的音樂。應該是有了「DSEE HX™ 高傳真數位音質還原技術」的加持,感覺整個聲線變得更圓潤飽滿,讓同一首歌,瞬間有了不同的詮釋方式。
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最後打算來去試試 XBA-H3 耳道式耳機,才發現原來現場還準備了傳說中的黃金拍檔 - NWZ-ZX1 播放器,與 PHA-2 行動耳擴。

當親手拿起 NWZ-ZX1 這款超精美的播放器時,那金屬洗煉的質感,搭配背面蒙皮的組合,光是握感就令人愛不釋手 (還沒開始聽呢!)。從 NWZ-ZX1 正面看來就像是個智慧型手機,但裡頭的主要元件可都是為傳遞絕佳音質而量身打造的。像是背後凸起的一塊空間,就是為了放入「音響等級」的電容所騰出的空間。
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接著拿起另一個神器,PHA-2 行動耳擴。針對數位流的應用,PHA-2 同時具備了三種不同類型的 USB 端子,所以不管是要接 Walkman、電腦,還是 iPod/iPhone/iPad 等裝置都不成問題。像是手邊的 iPhone,就可以透過 USB Type-A 介面來進行連線。
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若要將 NWZ-ZX1 與 PHA-2 進行金剛組合,則需要用 Walkman 專屬的傳輸線來連接。
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接著戴上擁有三個單體的 XBA-H3 平衡電樞立體聲耳機作聆聽。說實在的很難相信小小的耳道式耳機也能有如此寬廣的音場表現!以行動裝置而言,不論是低音延展的力度,還是高音清脆不刺耳的表現,都在這三者的黃金組合下得到了最佳的釋放 ^^
但有點美中不足的就是 NWZ-ZX1 與 PHA-2 兩者現有以矽膠條綁定的結合方式,看起來似乎有這麼一點急就章。畢竟是同一家公司的產品,期待未來在機構設計上能有更好的組合方式。
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最後感謝主辦單位的用心策劃,除了能提昇對音樂的涵養,還能瞭解技術發展的趨勢,以及藉由一連串設備的交叉比對,挑選出符合需求的設備!

當然就像 Kisplay 老師分析的,體驗會過後,應該會優先考慮從支援高解析音樂的耳機或喇叭下手,耳機比較偏好 MDR-1RMK2,但如果是考量到通勤時使用的話,或許會改挑 XBA-H3 (掙扎中)。當然 SRS-X9 也會是採購慾望清單中的一員,因為在簡約的鏡面外表下,除了擁有絕佳音質表現,現在還可以藉由 SongPal 這套 APP [註3],來打造高科技的播放環境。而這個應用的推出,又再次打中科技阿宅的我,希望官方能儘快公布 SRS-X9 上市的相關資訊啊!

關於訊源的部份,手邊現有的壓縮音樂,雖然可以透過有內建「DSEE HX™ 高傳真數位音質還原技術」的播放裝置來還原高頻訊號,播放出更為貼近原始音質的效果。但更重要的是從此刻開始,會去注意喜愛的音樂類型,是否也都有 Hi-Res 高解析音樂的版本可供選擇,好作為播放設備入手時機的判斷。 (其實關鍵應該是先存到錢才對^^||)

[註3]: 想進一步認識 SingPal 這套 APP 的朋友,可以點這段介紹影片來看看 ^^

>> SongPal 下載網址: Android 平台  /  iOS 平台

 

附件: 以下為文中提及 Hi-Res Audio 設備之「敗家專區」整理 Ψ( ̄∀ ̄)Ψ

■ NWZ-ZX1 頂級高解析音樂播放器 [官網鏈結]

■ UDA-1 數位類比轉換擴大機 [官網鏈結]

■ PHA-2 耳機行動擴大機 [官網鏈結]

■ XBA-H3 平衡電樞入耳式耳機 [官網鏈結]

■ MDR-1RMK2 高解析音樂耳罩式耳機  [官網鏈結]

■ SRS-X9 高解析音樂喇叭 [官網鏈結] *台灣預計2014.5.5開賣

 

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  • 謝謝分享~ 很有意思的活動, 希望往後也能有機會參與